El Solitario de Providence

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Muchos dibujantes e ilustradores actuales han buscado su inspiración en imágenes y fotografías extraídas de Internet. Normalmente, en el caso del uso directo de dichas imágenes en cualquier obra gráfica, la normativa sobre derechos de autor obliga a que el autor original sea, al menos, acreditado en la obra de nueva creación. Lamentablemente, es algo que no se cumple en muchas ocasiones, como ha ocurrido recientemente con el cartel del 14 Festival de Cine Europeo de Sevilla, basado —por no decir copiado— en una portada del artista norteamericano Walter Popp. Pero ¿quién es este artista y por qué lo he escogido para dedicarle un post en la sección Grandes Ilustradores de la Ciencia Ficción?

Startling Stories Volumen 29, Número 2

Hijo de un inmigrante alemán, Walter Robert Popp nace en Nueva York el 19 de mayo de 1920. A los 18 años comienza sus estudios de arte en la New York Phoenix School of Design, recibiendo clases del ilustrador de arte "pulp" Laurence Herndon. Dos años más tarde ya estaba vendiendo ilustraciones a diversos magazines, una temprana carrera que se vio interrumpida muy pronto por su ingreso a filas el 10 de octubre de 1942.

Tras la II Guerra Mundial, Walter Popp prosigue sus estudios de arte en Gran Bretaña y Nueva York, ciudad donde conocerá a la que se convertirá en su esposa, musa y también artista: Marie Mulligan. Tras contraer matrimonio, la carrera de Popp como ilustrador pulp abarca innumerables trabajos en revistas como Amazing StoriesFantastic MysteriesSpace StoriesMaster Detective, Thrilling Wonder, etc. También recibió encargos para realizar portadas de libros e ilustraciones interiores de revistas masculinas como Action LifeMan's IllustratedTrue Adventure, entre otras.

Amazing Stories, Agosto 1952

A mediados de los años 60's, la ilustración pulp comenzó a decaer, por lo que Popp se vio obligado a reciclarse, comenzando a realizar encargos publicitarios para la industria del juguete, artículos deportivos o tarjetas de felicitaciones. Ya en los años 90's, él y su esposa realizaron algunas ilustraciones para colecciones de novelas románticas, unos trabajos que devolvieron a Popp el recuerdo de épocas mejores. 

Walter Popp murió el 10 de noviembre de 2002 a la edad de 82 años.

Man's Book, octubre 1966

Thrilling Wonder Stories, diciembre 1952 - "The Caphian Caper"

Thrilling Wonder Stories, primavera 1954 - "Naked Eye"

Amazing Stories #11, volumen 26, noviembre 1952

Model for Murder, de Stephen Marlowe (1955)

Nightmare #2, otoño 1952

Fantastic Adventures agosto 1952 Volumen 14 número 8

Amazing Stories Volumen 26 nº 6, junio 1952

Fantastic Story Magazine verano 1954

Puedes ver y adquirir las obras de Walter Popp en su página web oficial Popp Fine Art.

Recientemente estoy revisitando la maravillosa serie animada de Batman de los años 90 en la edición que tuve que comprar de USA hace años. Desafortunadamente, la serie ha sido tan maltratada (e ignorada) en su edición en DVD en España como en su emisión por estos lares. Su estreno se hizo en un canal privado de pago para luego caer en otro que despreciaba todo lo que no consiguiera un gran porcentaje de audiencia. Con el tiempo la serie quedó relegada a las extintas mañanas de dibujos de los sábados de los primeros noventa. Ni siquiera emitieron la última temporada, razón por la que no está doblada al castellano. Sin embargo, la era de internet y la fama que alcanzó dicha serie entre los interesados en estos temas ha hecho que hoy podamos celebrar su 25 aniversario sabiendo que todos sabéis de que serie hablamos.



INICIO DEL UNIVERSO DC ANIMADO COMO HOY LO ENTENDEMOS 

El estreno del Batman de Tim Burton cambió, hasta que llegó el nefasto Joel Schumacher, la imagen del Hombre Murciélago tras la paródica serie de los 60. Queriendo aprovechar esta nueva ola, se planeó esta serie con idea de atrapar también a espectadores adultos. Se pasó un tiempo esperando a que la decisión final no dependiera de un ejecutivo inepto, de esos que no parecen distinguir a Superman de Shazam. Paul Dini y Bruce Timm (antes de querer mostrar a todos los personajes con erecciones) fueron entre otros, los productores de la misma. Los múltiples premios que acumuló y la fama que alcanzó puso los pilares para que se creara toda un Universo DC animado.

POR QUÉ ERA DIFERENTE

Aunque podía ser vista por niños, la serie no ocultaba realidades como la prostitución, la corrupción política o los bajos fondos. El estilo de la misma era atemporal, de manera que veíamos zepelines y sombreros junto a móviles y ordenadores. Incluso dio un paso adelante, mostrando sangre y pistolas, aunque siempre dentro del buen gusto. 25 años después, se pueda ver sin  sensación de desfase, más allá de los avances técnicos en los dibujos y las modas actuales. Todo un logro que pocas series han conseguido. Una Gotham muy cuidada y el uso de tonos ocres y oscuros, sobre todo las dos primeras temporadas, dotaron a la producción de una personalidad excepcional, a pesar de beber de otras producciones como la primera serie de Superman de los años 40.

¿QUIEN NO RECONOCE ESTA FAMOSA IMAGEN?

VIO NACER A HARLEY QUINN Y A RENE MONTOYA

Algunos piensan que también a Harvey Bullock, pero este lleva comiendo donuts en los cómics de Batman desde los años 70. Sin embargo, apareció por primera vez la que hoy por hoy es la mayor vendedora de cómics de DC en RebirthHarley Quinn. Reconozco que no entiendo el éxito de dicho personaje, y que pocas veces la he visto bien representada, salvo en Injustice y en Tierra de Nadie, lo poco que aparece. Más partido en mi opinión se ha sacado a Rene Montoya en Gotham Central, y a su relación con Batgirl. Muchos pensaron que aparecería en la película de Nolan El Caballero Oscuro al aparecer una policía latina en el casting, pero el hecho de que la chica traicionara a Gordon seguramente hizo que no usaran ese nombre para no soliviantar a los fans. Y con razón.

CÓMO INFLUYÓ EN LOS CÓMICS

Aparte de incluir los personajes anteriores al universo batmaníaco como si estuvieran ahí de toda la vida, influyó en el desarrollo de clásicos que tenían otro camino trazado. Por ejemplo, la boda entre Dick Grayson y Starfire, que estaba pensada para establecerlos como matrimonio, se anuló por la simpatía que generaba la pareja que formaba en la serie Dick con Batgirl. Greg Rucka y Ed Brubaker reconocen a la serie como una de las mayores influencias a la hora de representar a Batman y su mundo. El aire detectivesco y de bajos fondos, el Batman más urbano y alejado de historias galácticas y rodeado de aprendices fue lo que reinó durante años en los cómics.

QUIÉN IBA A DECIRLE AL JOKER QUE SU NOVIA TELEVISIVA LE SUPERARÍA EN VENTAS...

CÓMO ERAN LAS HISTORIAS

La serie consiguió hacer un arte de los episodios autoconclusivos de apenas 20 minutos, con su presentación, desenlace y conclusión. Sin embargo, era lo suficientemente respetuosa con el público como para ofrecer algunas en dos episodios seguidos. No todas las historias eran brillantes, pero sí había muchas que se te quedaban en la retina por la profundidad que daban a la psique de Bruce Wayne y a la de sus villanos. Si bien aparecían muchos de los clásicos, desde el Joker a Hiedra Venenosa, pasando por una extrañamente rubia Catwoman, la serie no tenía miedo de presentar a sus propios villanos. Lo mejor era que, respetando al cómic y su mejor esencia, conseguían una adaptación perfecta a la pequeña pantalla, adoptando en muchos casos grandes clásicos de los cómics.

CÓMO SE ESTRUCTURÓ LA SERIE

La serie se vende en un pack de 4 temporadas, pero son diferentes entre si. Las dos primeras comparten estética y temática mas oscura, pasando la tercera a llamarse Las Nuevas Aventuras de Batman y Robin. En la cuarta, la necesidad de que el público más infantil comprara muñequitos, una gran fuente de ingresos para las productoras, hizo que se incorporara Tim Drake (cuyo origen es en realidad el de Jason Todd) como un nuevo y saltarín Robin y Dick Grayson evolucionara a Nightwing. El problema es que, salvando algunos capítulos, el tono bajó en su calidad, aunque seguía siendo digna de ver. Eso sí, se ampliaba mucho el universo de Gotham y personajes secundarios copaban el protagonismo en muchos episodios, afortunadamente para bien. Sin embargo, no dio los resultados esperados y se canceló.

SEGUIMOS SOÑANDO A QUE LA EDITEN ASÍ EN ESPAÑA

LAS PELÍCULAS ANIMADAS

El éxito de la serie entre crítica y público hizo que se animaran a estrenar en cines norteamericanos una película basada en el mundo de la serie: La Máscara del Fantasma (1993). A pesar de que para muchos sigue siendo la mejor película hecha sobre Batman, resultó ser un fracaso. La gente no quería pagar por lo que aparentemente tenían gratis. Sin embargo, no fue la única, siguiendo otras como Baman & Mr. Freeze: Subzero (1998), de menor entidad pero entretenida, o el Misterio de Batimujer (2003), con una estética más moderna y luminosa, pero respetando el mismo mundo. Recientemente ha surgido Batman y Harley Quinn, pero por desgracia lo único reseñable ha sido el dibujo, ya que la historia en nada o casi nada recuerda a la calidad y profundidad que ofrecía la serie original. Si os la saltáis, casi que mejor. 

Una vez finalizada la serie, vino Batman Beyond (1999), donde un septuagenario Bruce Wayne recluta a un chico, Terry McGuinnis, para que ocupe su papel ahora que la edad le impide hacerlo por sí mismo. A mi me fascinaba esta serie y considero que consiguió crear todo un mundo futurista de la nada, con grandes ideas, guiones y villanos. Fue una dignísima heredera que no dudaba en hacer referencia a sucesos ocurridos en la serie. Tras sus 52 episodios fue cancelada, y también nos dejó una estupenda película animada, El Regreso del Joker (2000). No alcanzó la fama de la precedente, pero si no la habéis visto dadle una oportunidad. 

Mientras nos pudrimos esperando a que se animen a editarla en España, al menos nos queda el consuelo de poder adquirir la serie desde USA o UK. Yo lo hice hace años y lo recomiendo encarecidamente. 

En ECC Ediciones se han empeñado en darnos continuas alegrías a los fans de los cómics: en octubre no tendremos dos tandas de novedades, sino cuatro. En este post os desvelamos algunos de los títulos que saldrán a la venta en este tercer y cuarto lanzamiento, a la venta los días 28 de septiembre y 3 de octubre.

ECC Ediciones: Novedades de Octubre de 2017 (Tercera y Cuarta Salida)

Para empezar, el lanzamiento de uno de los eventos DC más importantes del año, si no de la década. Me refiero al crossover Batman/Flash: La Chapa, cuatro números que revolucionarán para siempre el Universo DC. Tras la extraordinaria edición —chapa exclusiva incluida— anunciada en las novedades ECC con motivo del Batman Day, llega la edición en grapa a un precio más popular. 

Para los fans de la Princesa de las Amazonas llega el volumen Grandes Autores de Wonder Woman: Greg Rucka - Petrificada, un cómic que recopila de forma íntegra uno de los arcos argumentales más relevantes de la etapa de este gran autor a cargo de la colección de la superheroína. Y dentro de la línea "Otros Mundos", ECC presenta JSA: Los Archivos de la Libertad, un tomo recopilatorio con "Elseworlds" de autores como Dan Jolley, Tony Harris o Ray Snyder.

No podemos dejar de citar entre estos sensacionales lanzamientos el volumen Universo DC: Especial Halloween, un tomo de más de 300 páginas que recoge cuatro especiales publicados entre 2007 y 2010, de autores tan destacados como Kelley Jones, Paul Dini, Steve Niles, Mark Waid, Dan Abnett, Andy LanningMark Verheiden.

Esta es solo una pequeña muestra de los lanzamientos que ECC Ediciones tiene preparados para el mes de octubre. Podéis descubrir el resto en el siguiente PDF.

Dentro de poco, el verano será solo un recuerdo. Para hacernos más llevadera la despedida de las vacaciones, Diábolo Ediciones nos tiene preparadas toda una serie de novedades que nos harán olvidar la vuelta a la rutina. En primer lugar destacar el lanzamiento de Tebori 3, de Robledo y Toledano, el último volumen de una colección nominada a mejor cómic en algunos de los más importantes certámenes españoles. También llega a su final La Expedición, un sensacional cómic ambientado en la antigua Roma del artista argentino Marcelo Frusin y el guionista galo Richard Marazano.

Novedades de Diábolo Ediciones. Septiembre de 2017

Galicia. Año 1464. Este es el marco temporal y espacial del cómic La Espada de San Eufrasio, de Pepe Rey, Manolo López PoyMiguel Fernández y Marcial Toledano. La Aldea Maldita es el primer título de una colección que mezcla la mejor acción con intrigas políticas, todo ello en la una Galicia medieval como nunca habías visto. Destacar también Una Hermana, de Bastien Vivès, un cómic sobre amores de verano diferente con ecos a la cinematografía de Eric Rohmer.

Y dentro de las publicaciones sobre cultura popular, la última semana de septiembre se pone a la venta Galaxia Lucas. Más Allá de La Fuerza, de Francisco Javier Millán. El autor de Generación Goonies ahonda en profundidad no solo en el Universo Star Wars, sino en el de Indiana Jones, Willow y todas esas series y películas en las que George Lucas estuvo involucrado de alguna manera durante casi 50 años. Y para los amantes de las muñecas de colección, llega el esperado tercer volumen de la Nancyclopedia, de Esperanza Ramos y José Luis Vera .

No podemos terminar este post sobre las novedades de septiembre de Diábolo Ediciones sin destacar el libro Nuestros Ilustradores Favoritos. Cuentos, Barajas, Postales y Cromos que Dibujaron Nuestra Niñez, de Guillem Medina y Núria Simón. Ahora que la polémica sobre los plagios de ilustradores clásicos está de plena actualidad, qué mejor forma de reivindicar a aquellos grandes artistas para las nuevas generaciones que con este completo ensayo.

Dentro de la reedición por parte de ECC Ediciones de la colección Batman Confidencial, ahora le ha tocado el turno a Batman: Ira. Tal y como corresponde a Batman Confidencial, es una  historia autoconclusiva que se centra fuera de la continuidad de la serie regular del momento. Sin embargo, sí que es la continuación, años después, de una gran historia que también se incluye en el tomo. En concreto, se ubica poco después de que Nigthwing y los Titanes se enfrenten al villano del Contrato de Judas. Esto es importante porque la relación entre Batman y el antiguo Robin será uno de los ejes de la trama.

BATMAN: IRA

Si bien el número anterior, Reglas de Compromiso, no me pareció nada del otro mundo, este en cambio me ha resultado muy disfrutable. El tomo incluye el número de los años 80 donde se nos presenta a Ira, un villano que en mi opinión merece bastante más presencia de la que ha tenido. El peligro que supone un enemigo que llega a conocer la identidad de Batman y juega con ello para amenazar a su círculo más cercano está por encima del típico malvado del que puede olvidarse una vez colgada la capa. La continuación de esta estupenda primera historia juega especialmente con eso: busca el paralelismo entre Batman y una figura, Ira, que pasando por un trauma similar a éste elige el camino contrario: luchar contra las fuerzas del bien.

La aparición de Nightwing, que está disfrutando de sus primeros pasos como tal y de su aparente independiencia de Batman, es de lo más acertada. Y eso a pesar de lucir el espantoso primer traje de Nightwing, aunque nos ahorran los vellos en el pecho que sufrimos en los Titanes. Eso si, queda bastante claro que el impetuoso joven tiene mucho que aprender aún de su maestro, tanto como detective como luchador cuerpo a cuerpo. 

LA FIGURA DEL SIDEKICK ES LA ESENCIA DE ESTA HISTORIA

Ira
se nos presenta como un peligroso oponente, a la altura del murciélago. Lo que no me cuadra es cómo está tan preparado sin disponer de los medios de éste para entrenarse. No se nos escapa la crítica subyacente hacia la figura del ayudante o sidekick del superhéroe. Aunque se edulcora al final del relato, no se puede negar que coger a un crío menor de edad y entrenarlo para luchar a favor o en contra del crimen es una idea intolerable en nuestra realidad. Y, para algunos, también en la que representan los cómics. 

La imperfección de los héroes, tanto de los que llevan capa como los que van de civil, las relaciones familiares, las elecciones que hacemos... todo esto y más encontramos en este tomo. No falta la acción, una trama interesante con su misterio de fondo y un Batman muy clásico. La lectura engancha tanto que me lo he leído del tirón.

PORTADA DE BATMAN CONFIDENTIAL #14, POR RAGS MORALES Y MARK FARMER

En cuanto al dibujo, Michael Golden resulta una maravilla más de 30 años después. Rags Morales no hace un mal trabajo, llegando al notable, pero carece del encanto atemporal de Golden. Lo mismo podemos decir del guión. La continuación es estupenda, pero la historia de la que parte es magistral. De hecho, me sorprende que no sea una de las historias más famosas de Batman, ya que nunca la he visto en ninguna lista. Sin duda lo merece.

No debéis dejar esta historia en vuestra tienda de cómics, ya que cualquier aficionado al murciélago debería tenerla.

Batman: Ira
ECC Ediciones
Edición original: Batman Special núm. 1 USA, Batman Confidential núms. 13 a 16 USA
Guion: Mike W. Barr, Tony Bedard
Dibujo: Michael Golden, Rags Morales
Cartoné, 144 págs. A color.
Precio: 15,95 €

A finales de 1986, llega a las librerías de Norteamérica It (Eso), de Stephen King, un enorme mamotreto de más de 1.000 páginas. La novela, que se hizo en 1987 con el prestigioso premio British Fantasy Award, narra los sucesos acaecidos a siete niños de la localidad ficticia de Derry, en Maine, el estado en el que habitualmente transcurren todas las historias de King. Tras ser adaptada en forma de miniserie en 1990, con un inspirado Tim Curry como Payaso Pennywise, la novela vuelve esta vez a la gran pantalla, con un nuevo enfoque y con la pretensión de convertirse, al menos, en dos películas que abarquen el amplio intervalo temporal de la novela original. 

It (Eso)

Ambientada en 1989 a diferencia del libro, cuya primera parte transcurre a finales de los 50's, la película del argentino Andy Muschietti (Mama) narra los hechos sucedidos a siete niños, un grupo de amigos autodenominados el Club de los Perdedores. Los sucesos comienzan en 1988, cuando George, el hermano pequeño de uno de ellos, Bill Denbrough (Jaeden Lieberher), es arrastrado a una alcantarilla por un ser con aspecto de payaso, no sin antes haber perdido el brazo en las monstruosas fauces de este. A partir de ahí se suceden las desapariciones de gente del pueblo, sobre todo niños, a manos de una criatura capaz de adoptar múltiples formas, sobre todo la de un diabólico clown surgido de otra época. 

La película de Muschietti, como muchos otros proyectos importantes, ha sufrido varios retrasos, reescrituras y bailes de equipo creativo. Tras caerse del proyecto el realizador y guionista Cary Fukunaga (responsable de la notable primera temporada de True Detective), aterrizan en él el argentino Andrés Muschietti. Tras ver la película queda clara la visión de Muschietti. En la cinta se nota claramente la influencia de largometrajes como Cuenta Conmigo (1986), Los Goonies (1985) o incluso fenómenos televisivos como Stranger Things, serie con la que, por cierto, It comparte protagonista, el joven actor Finn Wolfhard

Finn Wolfhard, Jack Dylan Grazer, Jeremy Ray Taylor, Wyatt Oleff
De izquierda a derecha: Finn Wolfhard, Jack Dylan Grazer, Jeremy Ray Taylor y Wyatt Oleff

Clasificada R en Estados Unidos por sus sangrientas escenas y, sobre todo, por el lenguaje empleado por los chicos, especialmente por el personaje de Wolfhard, It deja claro desde el primer momento que no va a poner paños calientes sobre algunos de los pasajes más duros de la novela de King. Sin embargo, y a pesar de la excelente y terrorífica escena inicial, la película evoluciona hacia un carrusel de sustos más o menos bien hilvanados, trufados de continuos momentos cómicos que a más de un espectador, ansioso de su dosis de puro terror, puede encontrar algo fuera de lugar. 

Y es que la cinta de Muschietti, aunque generosa en escenas sangrientas y terroríficas, adolece de cierta indefinición a la hora de escoger un tono y enfoque. Si bien la interpretación del hijo de Stellan Skarsgård como Pennywise es cautivadora y terrorífica a la vez, la película viene lastrada por una serie de clichés típicos del cine de terror que la alejan de convertirse en un producto fresco y original. No nos engañemos: It asusta, pero ofrece demasiados alivios cómicos que diluyen en exceso el propio terror que pretende infundir en el espectador.

Bill Skarsgård como Pennywise
Bill Skarsgård como Pennywise no tiene nada que envidiar al payaso interpretado por Tim Curry en la miniserie de los 90's

Suscrita a la moda por revivir los 80's que nos invade (y con la que estoy encantado, por qué no decirlo) It está plagada de huevos de pascua (literalmente en alguna de sus escenas) para fans de aquellos gloriosos años: la camiseta de la serie Airwolf de Eddie Kaspbrak, los estrenos del cine de la localidad, como Batman, Arma Letal 2 o Pesadilla en Elm Street 5... Uno de los mayores aciertos de la película es la química entre los chicos protagonistas, muy lograda. En cambio, para conseguir esa conexión y naturalidad entre los miembros del Club de los Perdedores es necesario, según los guionistas, introducir más elementos propios de la comedia que del drama, lo que salpica la película de momentos que te sacan un poco de ella.

En cuanto al apartado visual, nada que reprochar a la excelente fotografía del surcoreano Chung-hoon Chung (La Doncella, Oldboy), quien sabe sacar partido a los momentos terroríficos incluso a plena luz del día. De hecho, no hay en la película ninguna escena con elementos de horror que suceda de noche, como mucho en un día lluvioso o en la penumbra de una alcantarilla. Otra cosa son los efectos visuales que, si bien son efectivos, abusan demasiado del CGI. Tan solo salvaría el maquillaje de Bill Skarsgård como el Payaso Bailarín y el increíble aspecto que luce el actor catalán Javier Botet como el mendigo leproso que amenaza a uno de los chicos. Una película como esta, que pretende ser todo un homenaje a cintas de los 80's como las que cito más arriba, debería haber aprovechado el tremendo potencial de los efectos prácticos, más que del CGI. Creo que estaremos todos de acuerdo que un buen efecto práctico o de maquillaje es siempre superior al mejor CGI, sobre todo en films de horror. Obviando esa salvedad, la película es capaz de sorprender y asustar en sus numerosas escenas de tensión.

Jaeden Lieberher, Sophia Lillis
Beverly Marsh (Shopia Lillis) debe enfrentarse a sus propios monstruos, en su caso más cercanos y familiares

En definitiva, esta nueva versión de la novela de Stephen King, la cual promete tener una continuación que contará las nuevas aventuras de los protagonistas ya de adultos, aunque está lejos de ser perfecta, logra atrapar al espectador sobre todo por las interacciones entre sus jóvenes protagonistas. Los momentos de terror comienzan pronto y salpican toda la película de manera uniforme, por lo que hay poco tiempo para la relajación. Eso sí, It abusa en demasía de ciertos momentos más propios de la comedia que del cine de horror, algo que puede desconcertar a cierta parte de la audiencia. A pesar de ello, la película merece la pena, por lo que espero que la taquilla responda y podamos ver esa segunda parte, anunciada en los propios créditos finales del film, con Los Perdedores ya convertidos en adultos.