El Solitario de Providence

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A partir del 14 de septiembre ECC Ediciones pone a la venta su primera tanda de novedades del mes de octubre. Entre los lanzamientos más destacables que los editores de DC Comics en España nos tienen preparados se encuentra el primero tomo de la colección Jóvenes Titanes, enmarcado dentro del evento Rebirth. Con los guionistas Benjamin Percy y Jonboy Meyers al frente, en estos siete primeros números de la colección Damian Wayne y los suyos deberán vérselas nada menos que con su abuelo: Ra's al Ghul.


Merece también que no perdáis de vista el tomo Flash de Mark Waid: Impulso, un volumen que recopila esta gran etapa dibujada por artistas de la talla de Andy Kubert, Frank Miller o Carlos Pacheco. Y si os queréis adentrar en una experiencia de lectura fresca y renovada echad un vistazo a la nueva Patrulla Condenada de Gerard Way (cofundador del grupo musical My Chemical Romance) y  Nick Derington a los lápices.

Estas y otras novedades las podéis encontrar en el siguiente PDF.

Hoy, 22 de agosto, se cumple el 20 aniversario del estreno de Mimic, del cineasta de origen mexicano Guillermo del Toro. Basada en el relato del mismo título del escritor norteamericano Donald A. Wollheim (1914-1990), la película fue considerada en su momento como un fracaso comercial debido a que, al menos en Estados Unidos, no logró alcanzar por cinco millones de dólares los 30 en los que se estima su presupuesto. Pocos aficionados al fantástico desconocen la trama de la película, un clásico de culto que podemos situar dentro del subgénero terrorífico de los insectos gigantes. A continuación os dejo con algunas curiosidades de esta película, considerada por muchos (yo entre ellos) como uno de los mejores títulos de Del Toro.

Mimic, de Guillermo del Toro

Comienzos difíciles

La gestación de la película no estuvo exenta de problemas, como lo desvela Del Toro en los comentarios de la edición en Blu-ray lanzada en 2011. La primera reescritura del guión se debe a John Sayles (Aullidos, Piraña) y era, al parecer, la favorita del realizador mexicano. Sin embargo, el estudio quería que la naturaleza de las criaturas fuera mejor explicada, algo a lo que Del Toro se negaba ya que estas perderían su misterio. Tras Sayles llegó nada menos que Steven Soderbergh, quien realizó un guion del que apenas quedó nada en la versión final de la película. El libreto utilizado finalmente fue el escrito por Guillermo del Toro y Matthew Robbins (La Cumbre EscarlataEl Dragón del Lago de Fuego). 

Mimic, Guillermo del Toro
LA DRA. TYLER ESTUDIA UNA DE SUS CREACIONES


Rodaje complicado

Del Toro siempre ha argumentado que la versión de la película estrenada en 1997 no es la que él realmente quería que viésemos. No fue hasta 2011 cuando un "director's cut" se lanzó en formato Blu-ray con abundantes contenidos extras y 112 minutos de duración frente a los 106 de la versión estrenada en cines. Uno de los problemas a los que hubo de enfrentarse Del Toro en la filmación de Mimic fue el propio productor Bob Weinstein, quien no paraba de enredar en el set de rodaje pidiendo cambios absurdos en la historia. Desde esta película, Del Toro no ha vuelto a trabajar más con los hermanos Weinstein.

Mimic, Guillermo del Toro
MODELO EN ARCILLA DE LAS CRIATURAS DE LA PELÍCULA


Un casting que intentó adelantarse a su tiempo

En un principio, Del Toro quería que el marido de la protagonista, el Dr. Peter Mann (Jeremy Northam), hubiera sido interpretado por un actor afroamericano, concretamente Andre Braugher (Brooklyn Nine-Nine, Último Destino). El realizador quería apartarse del manido cliché de marido y mujer anglosajones con una pareja de raza mixta. El estudio simplemente le dijo que "América no está preparada para una pareja de distintas razas en una película de alto presupuesto." Las imposiciones del estudio no impidieron que, según Del Toro, Mira Sorvino y Jeremy Northam no se soportaran durante el rodaje. Del Toro también intentó que su actor favorito, Federico Luppi, interpretara a Manny (encarnado finalmente por Giancarlo Giannini), pero la mala pronunciación del inglés del actor argentino lo hizo imposible.

ARTE CONCEPTUAL DE TYRUBEN ELLINGSON (AVATAR, JURASSIC PARK)


¿Escarabajos, cucarachas o mantis religiosas?

El plan de Del Toro era que la película girara en torno a unos escarabajos mutados genéticamente, en concreto escarabajos de roble blanco portadores de una bacteria que debía ser controlada. Sin embargo, el productor del filme, Michael Phillips (Taxi Driver), puso encima de la mesa la opción de las cucarachas: "Bueno, si se trata de Nueva York, ¿qué hay de malo con las cucarachas?". Del Toro no quería usar cucarachas ya que pensaba que daría a la producción una pátina de película de serie Z que quería evitar. Finalmente la opinión del estudio fue la elegida y la opción de las cucarachas gigantes prevaleció sobre los escarabajos. Realmente, los insectos gigantes que aparecen en la película no son cucarachas, sino una especie de híbrido entre termita y mantis religiosa creados para acabar con la plaga de cucarachas de Nueva York.


Finales alternativos

Robbins y Del Toro tenían otras ideas para el final de Mimic. Una de ellas era una escena en la que aparecía un enorme nido donde un único macho de insecto insemina a las hembras. La idea era rodar una persecución final con el macho y una hembra aún unidos en su acto amoroso detrás de los protagonistas... en serio. La idea, sinceramente, no es que fuera muy adecuada, ni tampoco cabía en el presupuesto del film, por lo que el estudio la descartó. Lo cierto es que con tantos cambios, Del Toro sentía que su película se parecía cada vez más a una copia del Aliens de James Cameron que a un film original. Sin embargo, ¿no se habría parecido más incluyendo la escena con el macho y la hembra unidos en esa desagradable y políticamente incorrecta persecución? La escena final mostraba a la Dra. Tyler y el chico subiendo desde los túneles a la Estación Grand Central, encontrándose en ella a cientos de viajeros vestidos como Long John, la monstruosa criatura protagonista del film. La escena se cambió cuando se comprobó que no funcionaba en los pases de prueba.

Que el cómic más vendido de la nueva etapa de DC Rebirth haya sido uno de Harley Quinn da idea de la popularidad del personaje. Así que, ni cortos ni perezosos, han decidido lanzar una película animada de Batman en la que comparte cartel con la pareja del Joker. La estética de la misma se basa en la serie animada de los 90 que vio nacer al personaje, probablemente la mayor virtud de la película. Pasamos a reseñar qué nos ha parecido esta nueva película animada de DC.


La película me ha dejado sentimientos encontrados, ya que no es fácil ubicarla. Los que esperen que sea fiel a la serie original, se van a decepcionar. El guión, por llamarlo de alguna forma, trata de Batman y Nightwing siguiendo la pista de Poison Ivy con la ayuda de Harley Quinn. Apenas tiene acción, ya que lo que más se recuerda es a Batman y Nightwing en el batmovil sentados. La trama no está muy trabajada, siendo el objetivo buscar una excusa para que Harley no se separe del dúo a lo largo de la película.

Si bien el Regreso de los Cruzados Enmascarados era una parodia conseguidísima y un logro de película, esta se estrella al no saber definirse. Ni consigue ser una continuación de la serie de los 90, ni es una comedia, ni es una historia de detectives, sino que es todo esto a la vez y nada en absoluto.

UNA EXTRAÑA ROAD MOVIE QUE NO ACABA DE CONVENCER

De otra manera, no se puede explicar los bizarros momentos que vemos en ella. Si desató una gran polémica el encuentro sexual entre Batman y Batgirl en La Broma Asesina, aquí parecen no querer enmendar la cosa en absoluto. Así que Nightwing y Harley comparten un momento que no solo no aporta nada a la historia, sino que no pega ni con cola en una historia como esta. Además, deberían haber respetado mucho más el espíritu de la serie original, en la que un escenario como ese es impensable.

La cosa no mejora con chistes escatológicos y unos diálogos que no son gran cosa y que por momentos aburren, dado que no se sabe bien hacia donde va la película ni el tremendo peligro resulta creíble. Ni siquiera la personalidad de Harley parece bien definida, ofreciendo pocos momentos identificables con el personaje. Salvando algún chiste afortunado sobre el peinado de Nightwing poca gracia hace la chica.

PARA UNA PELEA DECENTE QUE HAY, NIGHTWING SALE MAL PARADO

Si nos quejábamos de que en Spider-Man: Homecoming no veíamos a Spider-Man balanceándose por los edificios, aquí a Batman lo vemos andando o en un coche. Algo raro es.

No todo es tan desastroso. El momento musical, aunque metido con calzador, anima un poco la cosa. También tiene su gracia el bar donde trabaja Harley. Hay una aparición estelar que gustará a los fans de un personaje al final de la película, pero no pasa de ser un cameo. La estética es muy buena, y es una pena que no la hayan utilizado para ofrecer una verdadera continuación de la serie de los 90, sino esta especie de subproducto tan difícil de definir. La Máscara del Fantasma respecto a la serie animada y El Regreso del Joker respecto a Batman del Futuro sí que cumplían esta función. No se entiende por qué han cuidado tan poco este producto que hubiera necesitado una historia que enganche y no habrían tenido que renunciar al humor si tanta necesidad tenían de meter bromas.

Una película fallida, y eso que no soy demasiado exigente con las películas animadas de Warner y DC. Muchos exigen un Bajo la Capucha a cada momento, pero es que ni siendo benevolentes podemos dar a esta película un ligero espaldarazo. Ojalá se enmienden en las próximas producciones y nos ofrezcan películas trabajadas y que realmente tengan algo que contar. Divertido o serio, pero algo.

Nacido en 1947, Chris Moore es uno de los mejores ilustradores activos en el campo de la ciencia ficción. Aunque ha realizado portadas de discos para artistas como Rod Stewart o Fleetwood Mac, es conocido sobre todo por sus ilustraciones para obras de ciencia ficción, algo que lleva realizando desde 1974. El arte de Moore se caracteriza por su detallismo, la limpieza de sus trazos y la maestría a la hora de plasmar la perspectiva, una cualidad que dota a sus ilustraciones de una extraordinaria sensación de realismo. 

Moore es un artista que ha resistido todo lo que ha podido implementar las nuevas tecnologías a su trabajo. No fue hasta 1995, cuando conoció al también ilustrador digital Fred Gambino en una convención de ciencia ficción, cuando Moore se decidió a emplear, aunque de manera limitada, las herramientas tecnológicas en sus ilustraciones. 

Como nota curiosa, Chris Moore realizó algunos diseños conceptuales para la película que Stanley Kubrick iba a realizar basada en el relato Los Superjuguetes Duran Todo el Verano, de Brian Aldiss. Tras la muerte de Kubrick, Steven Spielberg retomaría el proyecto dirigiendo A.I.: Inteligencia Artificial (2001).

Burning Chrome

Time is the simplest thing

Second variety

Sentinel

The complete Asimov

Islands in the Net

A choice of gods

We Can Remember It For You Wholesale

Sum VII

The Big Sun Of Mercury

En esto de los superhéroes pasa como con los futbolistas. Hay unos pocos que llegan a la cima, pero muchos, muchísimos más, se quedan en el camino. Dado que no dan para ser cabeza de cartel, en las editoriales pensaron que si los juntaban, lo mismo la cosa despegaba por aquello de doblar el interés de los lectores. Sin embargo, lo que parecía en muchos casos una decisión desesperada para no cancelar definitivamente una colección, daba lugar en ocasiones a grandes obras debido a la total libertad que tuvieron estos autores, y al talento que poseían muchos de ellos. En otras ocasiones, han quedado casi olvidados. Ahora que van a estrenar Los Defensores en Netflix, cuyas primeras impresiones podéis leer aquí, es un buen momento para recopilar algunos de estos grupos. Empezamos.


GREEN ARROW Y GREEN LANTERN 

Ya resultaba raro juntar a dos héroes unidos aparentemente sólo por el color del uniforme. Sin embargo, el doble de Batman con flechas y el héroe que surcaba las galaxias consiguieron una gran química gracias a los geniales dibujos de Neal Adams y a los guiones de Dennis O'Neil. La carga social en cada una de las historias sorprende hoy día, sobre todo porque seguimos con los mismos problemas sin resolver... y lo que nos queda. Los años que han pasado no han restado calidad al cómic, todo un clásico hoy día, salvo algunos detalles inevitables  que resultan anacrónicos.

CAPUCHA ROJA Y LOS FORAJIDOS

El personaje de Jason Todd, el Robin caído en desgracia (a ratos, eso sí), tiene mucho potencial como antihéroe. Sin embargo, no confían lo suficiente en él para darle una cabecera en solitario. Dick Grayson lo consiguió como Nightwing en los noventa, y Tim Drake también. Incluso Damian ha tenido una miniserie. Sin embargo, a Todd lo juntaron con un descafeinado Roy Harper en Los Nuevos 52 y con una asalvajada y nada ingenua Starfire, tras la desaparición de Los Titanes. La cosa no estaba nada mal a pesar de las locuras espaciales de sus aventuras. Lo que no entiendo es cómo Batman es capaz de perseguir a un asesino hasta el fin del mundo por un crimen, justo o no, pero luego cuando son sus hijos, sea Jason o Damian, parece que no se quiere enterar.

EL CONTRATO DE JUDAS, RECIEN REEDITADO, HA TENIDO UNA RECIENTE ADAPTACIÓN ANIMADA

LOS NUEVOS TITANES

Como los ayudantes de los héroes, por lo general niños o adolescentes, estaban ahí para los lectores más jóvenes, qué mejor idea que juntarlos a todos para atraer a todavía más lectores infantiles. Lo malo es que la calidad dejaba tanto que desear que, a pesar de que las ventas no eran malas, en DC decidieron cancelarla un par de veces, en 1973 y en 1978, tras revivirla en 1976. Marv Wolfman y George Pérez tenían grandes ideas para un grupo de jóvenes héroes, y les dieron carta blanca para comenzar en 1980 con la ahora mítica época de Los Nuevos Titanes, recuperando algunos miembros antiguos e incorporando otros nuevos como Cyborg o Starfire. La cosa gustó tanto que llegó a superar a los X-Men de la Marvel. Seguimos a la espera de que en ECC se animen a reeditarlo.

IRON FIST Y POWER MAN, HÉROES DE ALQUILER

La moda de las películas de kung fu de los años 70 no podía pasar inadvertida para la Marvel. Así que crearon a Danny Rand, un joven millonario que adquiría la habilidad del Puño de Hierro y ejercía de superhéroe en mallas. A pesar de que tenía autores a su disposición de la talla de Chris Claremont y John Byrne, no acababa de despegar.  Tampoco en su serie de Netflix le ha ido mucho mejor. Así que llegó el mucho más carismático Luke Cage, demostrando que los cómics tienen personajes de muchas razas de lo más interesantes sin necesidad de cambiar el color a nadie para ser politicamente correctos.

UN DUO JUSTICIERO DE LO MÁS CURIOSO

AVES DE PRESA

Nadie daba un duro por esta colección cuando empezó, ya que al estar formada solo por chicas, el mayoritario lector masculino podría no interesarse. Pero poquito a poquito consiguió sobrepasar los 100 números. En ella, Barbara Gordon en su papel de Oráculo, Canario Negro y La Cazadora montaron su estupendo grupo de chicas para luchar contra el crimen. La cosa resultaba bastante entretenida, pero se la llevaron por delante Los Nuevos 52. Ahora las han vuelto a resucitar con Rebirth, pero estamos a la espera de que la editen en español para ver que tal va esta nueva etapa.

LOS DEFENSORES

A pesar de la serie televisiva de Netflix, ninguno de los componentes originales del cómic coincide con la alineación de los cómics salvo Daredevil, que apareció mucho después. El Doctor Extraño, Hulk y Namor dieron el pistoletazo de salida a un grupo de lo más variado donde se incorporarían villanos como Chaqueta Amarilla. Todo un batiburrillo del que tirar de vez en cuando, ya que por poco menos que pasarse por allí se conseguía el título. 

LOS DEFENSORES FUERON DE LOS GRUPOS "DE SALDO" MEJOR PARADOS Y DURADEROS

DAREDEVIL Y LA VIUDA NEGRA 

A pesar de ser un personaje tan querido, Daredevil nunca ha sido un campeón en ventas. La Viuda Negra tampoco es que fuera cabeza de cartel, así que a mitad de los 70 unieron la cabecera de ambos aprovechando el romance que vivían y así estuvieron unos años, hasta que ella lo dejó en ambos sentidos y montó otro grupo de secundarios... o terciarios.

LOS CAMPEONES

Con semejante nombre la cosa no tenía mucho futuro, mas o menos como los componentes del mismo. Así, a la Viuda Negra se unen Hércules (el de Marvel, en DC tienen otro, que los dioses griegos dan para mucho) El Motorista Fantasma, El Ángel y El Hombre de Hielo. La Viuda Negra aprovechó para ligarse a Hércules, pero la cosa no acabó de despegar y la colección se canceló en el número 17. Cada héroe se fue uniendo a otros grupos, como La Patrulla X o Los Vengadores. Colocarse también es un problema para los superhéroes. No es que la cosa derrochara personalidad, pero al menos es una recopilación de una época entrañable de los cómics. 


Algunas de estas colecciones han retomado el nombre, como Los Campeones, pero está totalmente alejada de lo que fueron en un principio. A pesar de todo, como suele suceder, al menos las más antiguas tienen un encanto del que carecen las desastrosas colecciones actuales. 

Tras la primera tanda de septiembre, ECC Ediciones pone a la venta a partir del 29 de agosto y 5 de septiembre un  nuevo aluvión de lanzamientos que satisfarán casi todos los gustos. Para los amantes del murciélago, por ejemplo, se inicia la colección Batman: La Caída del Caballero Oscuro, cinco tomos donde se recopila uno de los arcos argumentales fundamentales de este personaje. Y de Gotham nos vamos a Metropolis, con el tomo Superman: Renacido, un crossover entre las colecciones del Hombre de Acero enmarcado en el evento Renacimiento que promete despejar muchas incógnitas.


Y si estais cansados del Universo DC tradicional qué mejor apuesta que sumergirse en un Elseworlds como JLA: Destino, de John Arcudi y Tom Mandrake. Un mundo sin Batman ni Superman y un filántropo Lex Luthor son algunas de las premisas de este interesante Otros Mundos. El tomo Authority: Infierno en la Tierra es otro de los grandes lanzamientos de este mes, recopilando los números escritos por Mark Millar tras la etapa de Warren Ellis, dibujados por artistas de la talla de Frank Quitely o Art Adams.

No os perdáis el resto de novedades que ECC Ediciones os tiene preparadas para septiembre, el perfecto remate a un verano repleto de gratos momentos de lectura.