El Solitario de Providence

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DC lleva un tiempo recopilando en Estados Unidos historias clásicas de Batman en tomos de diverso tamaño. En vez de sacarlos por orden cronológico, ha preferido recopilarlos por sus artistas más relevantes. Unas veces, el dibujante, por ejemplo, el autodidacta Jim Aparo. Otras, por el guionista, como Len Wein, que es el caso que ocupa esta reseña. La ventaja es que seguramente nos ahorramos historias sin mucha trascendencia de autores y dibujantes menores. La desventaja es que algunas historias se quedan colgadas y resulta casi imposible hacerse con todos los cómics publicados de Batman hasta la fecha. Tampoco estoy seguro de que muchos bolsillos se lo pudieran permitir, el mío seguro que no. Como esto es lo que hay y nos tenemos que aguantar, estoy comprando todos los que puedo. El primero que he leído en su totalidad es el de Len Wein

Tales of the Batman, de Len Wein

Dado que no he encontrado ninguna reseña en castellano de este volumen, he pensado que sería buena idea hacer una, a sabiendas de que el público para un tomo en inglés es bastante reducido por esos lares. Espero animaros a haceros con el, porque es una maravilla. El nivel de inglés que necesitáis para entender el cómic es medio. Ya depende de lo perezosos que seáis para buscar el significado de cada palabra. Yo lo soy y algunas las sacaba por el contexto, otras las buscaba. 

La obra principal de Wein abarca desde principios de los 70 hasta principios de los años 80. A lo largo de los números se le ve evolucionar de una forma encantadora en sus historias y en su aportación a la mitología de Batman. Su Batman tiene muy en cuenta a su alter ego, Bruce Wayne. Si bien ya se nos presenta como alguien que se siente condenado por el peso de ser Batman, está alejado de visiones más modernas donde esto lo tiene muy asumido. Wayne sufre el abandono de dos de las mujeres de su vida: Silver St. Cloud, continuando lo visto en Extrañas Apariciones. También lo vemos tener un noviazgo con Selina Kyle que, como supondréis, y salvo que Tom King lo remedie, termina como siempre hasta ahora. Sin embargo, da una pátina de ser alguien que quiere tener una vida normal a pesar de todo.


Wein no es que ignore el elemento fantástico, pero no abusa de él en absoluto. Este libro muestra como va profundizando más y más en los problemas que le causa a Bruce Wayne ser Batman hasta un punto que no os podéis llegar a imaginar. No vemos aquí mundos alternativos como sí los mostrará Alan Brennert. La vida laboral de Wayne se muestra con la creación de Lucius Fox, toda una revolución poner a un ejecutivo de color en los albores de los años 80. Las tramas empresariales tienen su interés y muchas veces se cruzan con los problemas de Batman. En cuanto a Robin, aquí es un universitario que aparece puntualmente pero que no vive regularmente con Bruce. Y eso que se ha mudado al famoso ático de la Fundación Wayne para estar más cerca de la acción. Estamos lejos aún de Jason Todd, y no hay que negar que las apariciones de Dick Grayson, si bien a veces son para salvar a Batman, otras es para que quede claro que le queda mucho para llegar al nivel del murciélago.

WEIN CONSTRUYE MARAVILLOSAS HISTORIAS CON UN GRAN SUSPENSE QUE
SABE REMATAR

En cuanto al dibujo, hay que reconocer que aunque lejos de los avances técnicos de hoy día, era de lo mas digno. Desde maravillas dibujadas por Neal Adams, a otras obras menos famosas de Novick y McLaughlin que no bajan de estupendas. Se nota que Batman era el niño mimado de DC aunque para la mayoría del público la imagen que tenían de Batman eran las de la payasada de serie de los años sesenta. 

Si sois fans del murciélago, de verdad que disfrutaréis de estas historias que nunca han sido recopiladas en su totalidad en España. Olvidaos de la multitud de adolescentes que rodean a Batman, aquí se nos muestra como un héroe solitario y sufrido (aunque no demasiado atormentado) sin más compañía que Alfred como fiel testigo de su dura vida como Batman y la puntual presencia de Robin

No me canso de recomendaros por tanto esta maravilla que yo al menos he podido conseguir por Amazon. Un truco para que os salga más barato es buscar en otras ofertas que aparecen adjuntas, como en The Book Depository. Tarda mucho más en llegar, pero os ahorraréis unos buenos euros respecto a Amazon Prime. Cuando se agotan estos tomos el precio que adquieren es estratosférico, así que aprovechad. Por cierto, debemos celebrar lo bien que se editan en España los cómics DC gracias a ECC Ediciones. La edición americana, aunque en papel satinado y de calidad, la portada es completamente negra con una sobrecubierta en papel. Se agradecen las ediciones españolas, con cubiertas impresas.

Solo me queda suplicarle a ECC desde aquí que se anime a editar estos maravillosos tomos en castellano. Se merecen llegar a un gran público que no es consciente de las maravillosas historias que protagonizaba el Hombre Murciélago por aquella época. 

Gracias a la gentileza de Netflix hemos podido ver los cuatro primero episodios de la nueva serie de Marvel Los Defensores. En ella, como ya sabíamos de hace años, confluyen los 4 superhéroes urbanitas que ya han disfrutado de su serie individual en la plataforma: Daredevil, Luke Cage, Iron Fist y Jessica Jones. A pesar de que en los cómics sí ha existido esta cabecera, nunca ha estado formada por estos integrantes. Eso no impide que el nombre nos venga bien para la serie ¿Que impresión nos ha dejado estos cuatro primeros episodios?


Tras las muchas críticas negativas que cosechó Iron Fist (sin negarle sus virtudes) y la tibia acogida de Luke Cage, Los Defensores tienen que resolver de alguna manera las malas impresiones de los últimos estrenos televisivos marvelitas para seguir ostentando el título de poseer las mejores series superheróicas actuales. Afortunadamente, podemos decir, al menos con los primeros episodios, que han tenido en cuenta las críticas y se han esforzado en enmendarlas positivamente. 

El primer capítulo nos muestra dónde se encuentran cada uno de los héroes, algunos de los cuales aún no se conocen. Haber visto todas las series que confluyen en Los Defensores, o al menos un par de ellas, es imprescindible para entender bien lo que ocurre, y nos sirve para ponernos al día. Si no, indudablemente se os escaparán detalles y difícilmente entenderéis lo que ocurre. Lo digo porque a lo largo de estos episodios aparecen muchos secundarios de una y otra serie que os serán extraños si no las habéis visto previamente. Me parece digno de alabar, porque en otras producciones que continúan a otra serie, de repente faltan personajes importantes porque no quieren gastarse dinero con el actor de turno o porque no está disponible. Es evidente que eso se ha cuidado mucho con Los Defensores y se agradece.

EN LOS CÓMICS, ESTA ALINEACIÓN NUNCA SE PRODUCE

La trama que se revela en Los Defensores, o lo que atisbamos de ella, también se ha ido construyendo en cada una de las series previas, de manera que queda claro que se estaba preparando la culminación en este encuentro.

Si bien en Iron Fist podíamos decir que había capítulos de relleno ya desde el principio, nada de eso parece ocurrir en Los Defensores. Se toman su tiempo con cada uno, pero huyendo de momentos de relleno o diálogos vacuos que no llevan a nada. Obviamente, la preferencia por algún personaje hará que os guste unos más que otros, pero en ningún momento se hace pesado ninguno, cosa que sí me ha ocurrido con las series individuales de  Luke Cage o Iron Fist.

Los diálogos son muy creíbles y ajustados a la forma de ser de cada uno, aportando momentos divertidos sin que queden fuera de lugar o forzados. Posiblemente sea la irascible Jessica la mejor para crear ese efecto. Destacaría de lo visto una conversación entre Power Man e Iron Fist, muy cuidada estéticamente, que homenajea el dúo que formaron en la colección de cómics Héroes de Alquiler.

UN GRUPO UNIDO POR LA CIUDAD DE NUEVA YORK

La villana principal, Alexandra, interpretada por una regia Sigourney Weaver, sigue manteniendo mucho de su misterio tras estos episodios, aunque se deja atisbar su principal secreto.

La vida personal de los héroes (los que la tienen, ¿verdad, Jessica?) tiene también su presencia en estos capítulos, pero no a costa de la acción. Es sin duda otra de las quejas que se quieren enmendar en Los Defensores. Hay escenas muy cuidadas y trepidantes peleas, mucho más abundantes que lo que hemos visto en las dos últimas series de Marvel y Netflix. No olvidemos que estamos trasladando un cómic de acción a la pantalla, por si alguien ve raro que tanta gente sepa luchar. Se nota que el presupuesto ha subido. Sin embargo, hay un hecho clave en concreto que debería  haberse mostrado de manera más evidente para reflejar mejor el impacto que supone. No quiero pensar que se ha evitado para ahorrar presupuesto, ya que aunque se mencionan los efectos colaterales, estos no muestran demasiado claro qué es lo que ha pasado y lo que ha supuesto, al menos por ahora.

En cuanto a los componentes del grupo, las circunstancias y el enemigo común los reúnen más que su voluntad, como era de esperar. Los distintos caracteres, la necesidad para algunos de reservar su identidad secreta, las dudas sobre si trabajar en grupo o no y si es asunto de ellos la amenaza en ciernes se plantea ya en estos primeros capítulos. 

Muy buena impresión la de estos Defensores, y muchas ganas de seguir viendo los siguientes episodios. Los que os bajasteis del tren con Iron Fist, os recomiendo que os pongáis al día con ella sin miedo. Muy superior a lo que ofrece actualmente por ejemplo CW, incluso la estupenda última temporada de Arrow. Se me va a hacer larga la espera hasta el 18 de agosto, pero al menos tengo algo para amargarme menos en el final de las vacaciones. Nada realmente relevante que objetar por ahora a estos Defensores de Netflix. Ya me contaréis.

La pasión por lo antiguo, por lo pasado de moda, está más de actualidad que nunca. El gusto por lo retro, sobre todo por todo lo proveniente de una era como son los años 70 y 80, se ha convertido en objeto de deseo de millones de nostálgicos. ¡Andá!, la merienda... Las deliciosas colecciones de nuestra niñez, de Vicente Pizarro, es una excelente muestra de esta exaltación de lo antiguo, un maravilloso libro en el que se repasa solo una fracción de los cientos de colecciones de cromos y merchandising que acompañaban como reclamo a pastelitos, yogures y otros productos destinados a la alimentación sobre todo infantil. 

¡Andá!, la merienda... Las deliciosas colecciones de nuestra niñez

El ensayo, del que he podido disfrutar en casa gracias a Diábolo Ediciones, recupera colecciones tan icónicas como los "cromos mágicos" en 3D de los pastelillos Cropan, las bonitas pegatinas de animales de Panrico o los álbumes didácticos de Bimbo. A lo largo de las páginas de este libro, Pizarro, verdadero enamorado de la cultura popular de la década de los 80, repasa con detenimiento aquellos cromos apoyado con abundantes ilustraciones que reproducen, en ocasiones, incluso colecciones enteras. En este post recojo cinco de aquellas colecciones, las relacionadas con el mundo de los superhéroes y que, en algunos casos, alcanzan importantes precios en páginas especializadas en coleccionismo.

Descubre a tus Héroes Fantásticos

Editado por la extinta empresa pastelera Cropan, este álbum de cromos estaba dedicado tanto a los superhéroes de Marvel como a Vickie el Vikingo, tan solo teníamos que darle al vuelta. Los 80 cromos de los que constaba la colección de superhéroes estaban dibujados por López Espí, portadista habitual de los cómics Marvel editados por Vértice. Eran cromos de plástico, con la ilustración cubierta por una película opaca que había que rascar para desvelar al personaje. En el año 2000, Editorial Forum lanzó un libro con todas las ilustraciones que Espí realizó para la colección de Cropan.

CLIC PARA AMPLIAR


Spider-Man, Batman y los Superhéroes

También de Cropan, este álbum constaba de 55 cromos troquelados (o estampitas, como a los que éramos niños entonces nos gustaba llamarlos) donde se mezclaban personajes de Marvel y DC. Al parecer es un álbum muy buscado —y cotizado— por los coleccionistas, ya que existen pocos que hayan perdurado completos. Los dibujos también fueron realizados por Espí, al menos la mayoría de ellos.

EL PRIMER CROSSOVER ENTRE ESTOS 2 PERSONAJES NO LLEGARÍA A LOS CÓMICS HASTA 1995


Los "minicomics" de El Increíble Hulk

Si la mayoría de los que amamos el cómic aborrecemos las ediciones de tamaño bolsillo, imaginaos lo que era leer las aventuras del Hulk en formato micro (4x6 cm). En los 80, Cropan lanzó una colección de 30 minilibros con historias del Goliat Esmeralda para estimular la venta de uno de sus pastelillos. Como os podéis imaginar, el formato no daba para mucho diálogo. Para que os hagáis una idea de cómo se cotizan estas frikadas, en cierta web de segunda mano he visto la colección completa vendida por 350 €...


El Superpastel de Superman

La empresa Cropan parecía tener especial predilección por los superhéroes a la hora de lanzar promociones para sus productos de bollería. Así, en 1989 lanza un coleccionable dedicado al Hombre de Acero, con la particularidad de incluir cromos metalizados y 15 tiras plegables. Cropan lanzaría más tarde pastelillos que incluían llaveros, minicómics y discos voladores basados en el personaje.

SIN CROMOS SE VENDE A 50 €, ASÍ QUE SI CONSERVÁIS UNO Y PASÁIS APUROS ECONÓMICOS...

Cromos del Espacio de Bollycao

Esta colección, aunque no estrictamente de superhéroes, merece estar en nuestra selección por méritos propios. Lanzada en 1986, se trataba de unos 80 cromos metalizados y holográficos, con imágenes de héroes, villanos y vehículos espaciales en blanco y negro al más puro estilo pulp. Hasta donde he podido averiguar, nunca se editó un álbum para pegarlos ni estaban numerados. Se cotizan bastante en páginas de compraventa, con precios que oscilan entre los 3 y 6 € cada cromo. Esperemos que Vicente Pizarro, en el segundo volumen sobre las colecciones de cromos de pastelitos de los 80 que está preparando, nos pueda ofrecer más información acerca de esta genial colección.

RECUERDO CONSERVAR EN ALGÚN SITIO VARIOS DE ESTOS CROMOS. EN EBAY SE VENDEN A 6 €/UNIDAD

Os invito a que descubrais ¡Anda!, la Merienda, un libro que os transportará de nuevo a vuestra infancia, a aquellas mañanas en las que, de camino al cole, hacíamos una parada en la panadería para comprar un pastelito para el recreo, más que por sus cualidades nutritivas, por la estampita o figurita que traía de regalo. Sin duda alguna, un bello volumen que logrará que más de uno soñemos despiertos con nuestra niñez.

¡Andá!, la Merienda. Las Deliciosas Colecciones de Nuestra Niñez
Diábolo Ediciones
Autor: Vicente Pizarro
Tapa dura, 304 págs., color
Precio: 23,95 €



Hace tan solo unos días os presentaba la segunda parte de las novedades de ECC Ediciones para el mes de agosto. Pues bien, ya están aquí los primeros lanzamientos de la editorial para septiembre, a la venta el día 28 de agosto, entre los que podemos destacar, dentro de la colección Grandes Autores de Batman, el tomo titulado Rastro de Pólvora, de Ann Nocenti y Ethan Van Sciver. En 2004, Nocenti realizó con esta historia una inteligente reflexión acerca del derecho a portar armas en Estados Unidos.

ECC Ediciones: Novedades de Septiembre de 2017 (Primera Salida)

Y, dado el enorme éxito del primer volumen, ECC ha decidido lanzar la segunda parte de la Wonder Woman de John Byrne dentro, claro está, del sello Grandes Autores. Este es el segundo tomo de los tres que recopilan la trayectoria de Byrne en la colección de la amazona. Y fuera del universo DC (o no, ya veremos donde nos conduce Rebirth) está la colección Antes de Watchmen, que en septiembre nos traerá el Búho Nocturno de Straczynski y Andy Kubert en el esperado formato tomo de tapa dura.

Las novedades de ECC Ediciones para el mes de septiembre no terminan aquí. Os invito a que las descubráis en el siguiente PDF.

Este mes de julio las novedades de Diábolo Ediciones están dedicadas al apasionante mundo de la animación. La primera de ellas viene de la mano de Álvaro López Martín, responsable del blog Generación Ghibli, autor del estudio El Viaje de Chihiro: Nada de los que Sucede se Olvida Jamás..., la segunda edición de una obra que profundiza sobre todo un clásico de la animación nipona.

Novedades de Diábolo Ediciones para Julio de 2017

Y no abandonamos el país del sol naciente, porque a finales de este mes de julio se pone a la venta el primer tomo (de dos) de uno de los más completos estudios sobre el anime Sailor Moon en lengua castellana: En Nombre de la Luna te Castigaré, de Andrés Argal Sotes. Este autor pamplonica, enamorado del fenómeno manga y anime, nos ofrece un riguroso pero ameno ensayo acerca de un fenómeno con más de 25 años de existencia a sus espaldas.

Abandonamos Japón para regresar a España, pero no dejamos el territorio de la animación. Juan José Zanoletty, con su libro Gnomos, Naranjitos y Mosqueperros nos brinda la oportunidad de rememorar unos dibujos que marcaron nuestra infancia: las series animadas de BRB Internacional. Surgidas de la mente de Claudio Biern Boyd, conocido como el Walt Disney español, estos estudios produjeron durante años series tan icónicas como Ruy El Pequeño Cid, La Vuelta al Mundo de Willy Fog o Sandokán, entre otras muchas. Todo un viaje a nuestra infancia en unos tiempos en los que la nostalgia no es solo una moda, sino casi una necesidad.

Con este primer número, ECC Ediciones recopila la primera de las tramas que formaban parte de la colección Batman Confidencial. Tal y como sucede en la propia serie, se trata de historias autoconclusivas ambientadas en distintas épocas del Murciélago. En esta, por ejemplo, nos encontramos con un Bruce Wayne que tan solo lleva un año ejerciendo de Batman y se debe enfrentar al mayor enemigo de Superman: Lex Luthor

Batman: Reglas de Compromiso

Aunque se encuentre en sus inicios como Batman, cualquier parecido con la famosa obra de Miller es pura casualidad. La tecnología tiene aquí un peso muy importante. De hecho, tal y como ocurrió tras la película Batman Begins, ahora Lucius Fox no es un gerente contable, sino un prominente investigador capaz de inventar los más increíbles artefactos con los que poco a poco Bruce va creando su bat-arsenal. Tampoco podemos decir que se comporte como un novato ni que se sienta como tal, algo que debería estar más cuidado. 

La trama principal parte de la base de que Empresas Wayne y la compañía de Luthor pelean por un mismo contrato armamentístico. Obviamente, Luthor no va a dejar que una decisión así recaiga en el más capaz, así que hará de las suyas. Esto nos lleva a una enrevesada trama en la que no faltan asesinatos, políticos y decisiones que serán claves en el futuro de Empresas Wayne.

LUTHOR SE ENFRENTA A WAYNE Y A BATMAN A LA VEZ

Sin embargo, me gustaría recalcar el exceso de testosterona que transmite la historia. Dos machos alfa luchando con todas sus fuerzas apoyados en una tecnología imposible. El exceso de músculos y robots se me antoja bastante alejado del Batman más urbano y detective. Por momentos parecía que estaba leyendo algo de Transformers. No es que la trama sea simple, que no lo es; se ve trabajada y el guionista se esfuerza en crear suspense y ofrecer sorpresas. Lo consigue, pero el problema es que recuerda a las excesivas historias de los años 90, especialmente por la violencia y la maquinaria. El dibujo de Whilce Portaccio contribuye a crear esta impresión. Rostros agresivos, músculos excesivos... No es que tenga un mal trazo, siendo por momentos interesante, pero imprime excesiva dureza a la historia. 

Si sois coleccionistas del Murciélago no os sobrará en vuestra estantería, pero si en cambio os gusta ser mas selectivo con los cómics de Batman que adquirís, podéis dejarlo pasar sin que os pese en la conciencia. 

BATMAN: REGLAS DE COMPROMISO
ECC Ediciones
Edición original: Batman: Confidential núms. 1 a 6 USA
Guion: Andy Diggle
Dibujo: Whilce Portaccio
Cartoné, 160 págs. A color
Precio: 16,95 €