El Solitario de Providence

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Fallecido en 2014, Patrick Woodroffe es uno de los más interesantes y originales ilustradores británicos de la segunda mitad del siglo XX. Con un acusado gusto por el surrealismo (siempre se consideró un gran admirador de Salvador Dalí), este inglés nacido en Halifax un 27 de octubre de 1940 destacó por sus excelentes portadas, tanto para la industria musical como para el mundo editorial. 


No fue hasta 1972 cuando Woodroffe decidió dedicarse al arte a tiempo completo, una carrera que comenzó con fuerza gracias al encargo, por parte de una editorial británica, de casi un centenar de ilustraciones para las portadas de sus libros. A la vez, este artista multidisciplinar recibe numerosos encargos para realizar portadas de discos. El arte de Woodroffe no se limitaría a las portadas de álbumes, también diseñaría logotipos para bandas de rock, así como libretos ilustrados para músicos experimentales. Patrick Woodrofe hizo también una incursión en el cine, como artista conceptual de la segunda parte de La Historia Interminable (1990). 

Portada de 1984 #4, edición americana

Aunque podríamos enmarcar su estilo dentro del surrealismo fantástico, muchas de sus obras pueden considerarse pura ciencia ficción. Su meticulosidad y perfeccionismo son características fundamentales de su obra, algo que, unido al surrealismo, hace que contemplar sus inquietantes pero bellas ilustraciones sea toda una experiencia.

Portada de 1984 #5, edición americana

Portada de The Best of Galaxy Vol. IV

Portada de The Ice Schooner, de Michael Moorcock

Portada de Gladiator-at-law, de Frederik Pohl y C. M. Kornbluth

Ilustración de portada de La Guerra Interminable, de Joe Haldeman

Portada de The Warlord Of The Air, de Michael Moorcock

Portada de la obra de Frederik Pohl Day Million

Portada de Waldo & Magic, Inc., de Robert A. Heinlein

War

Aquejado por una rara enfermedad degenerativa, Patrick Woodroffe perdió al final de su vida su capacidad para pintar, algo que no deja de ser toda una ironía en alguien que produjo obras de arte tan maravillosas y sugerentes.

Cruzamos el ecuador del verano pero en ECC ya nos tienen preparados el avance de las novedades editoriales del mes de octubre, lanzamientos como Batman: Harvest Breed, de George Pratt. Este galardonado autor, invitado al stand de ECC en la Heroes Comic Con de Madrid (21-23 de septiembre), llega con una novela gráfica sobre el Caballero Oscuro distinta y cautivadora sobre unos asesinatos que ni el propio Batman logró resolver cuando fueron cometidos. En octubre también destacamos Batman/Tortugas Ninja II, de James Tynion IV y Freddie Williams II, un crossover que ya gozó de bastante éxito en su primera entrega.

Novedades de ECC Ediciones de Octubre 2018

Dejamos Gotham y viajamos a Metropolis con el tomo Superman: El Nuevo Milenio - Presidente Lex, un arco argumental que sacudió en su momento el Universo DC y que parece haberse hecho realidad. La vida imita al arte... Destacar también el lanzamiento del primer (de cinco) tomo recopilatorio de Y, El Último Hombre, la gran obra de Brian K. Vaughan que se convertirá próximamente en serie de televisión. 

Esta es solo una muestra de las novedades que ECC Ediciones nos tiene preparadas para octubre. El calor ya se habrá marchado pero los buenos ratos de lectura con tus héroes favoritos están garantizados gracias a ECC.

Septiembre aún está lejos, pero desde ECC Ediciones ya están trabajando para que a la vuelta de las vacaciones encuentres tu librería habitual llena de excitantes novedades. Comenzamos con este repaso a las novedades editoriales de ECC con el Batman: la Orden de las Bestias, ilustrado por Eddie Campbell (From Hell). En este Otros Mundos, un joven Batman debe desenvolverse en un ambiente que no es el suyo para descubrir quién se oculta detrás de una misteriosa orden secreta en el Londres de entreguerras.

Novedades de ECC Ediciones de Septiembre 2018

Otra novedad reseñable es el tomo Bombshells: Reclutadas, con guion de Marguerite Bennett, un volumen que recopila los seis primeros números de esta original visión de las heroínas DC. Y de la luminosidad de las superheroínas pin-ups pasamos a las tinieblas, con la Edición Deluxe de La Noche Más Oscura, un monumental tomo que recoge la práctica totalidad del evento que surgiera de la imaginación del guionista Geoff Johns.

El resto de novedades de ECC Ediciones para septiembre puedes consultarlas en el siguiente PDF, lanzamientos tan importantes como el omnibus Aquaman: Subdiego, la edición integral de El Sheriff de Babilonia, de Tom King, o la nueva colección Érase una Vez... el Hombre, la adaptación al cómic de la mítica serie de nuestra infancia.

No es posible entender las historias imaginadas por Alan Moore en la colección Tomorrow Stories sin profundizar un poco en el nombre del sello editorial que la publicó. Fundada en 1999 por el propio Alan Moore, la marca editorial America's Best Comics nació dentro de la editorial Wildstorm, que más tarde sería adquirida por DC Comics. El título elegido por Moore para esta división editorial era el de una colección de cómics publicados en Estados Unidos durante los años cuarenta, la época conocida como La Edad Dorada de los Cómics. Es precisamente en la colección Tomorrow Stories donde el guionista de Northampton despliega todo su extenso conocimiento de aquellos héroes de la Golden Age, transformándolos en personajes tan arquetípicos como Camisa Gris (Greyshirt), Telaraña (Cobweb), First American, Jack B. Quick o Splash Brannigan.

Tomorrow Stories, de Alan Moore

Los doce números que recopila el tomo publicado por ECC Ediciones forman la totalidad de la colección, si bien no se han incluido los dos especiales de 64 páginas publicados en 2005 y 2006. Cada número incluye cuatro historias, protagonizadas por cada uno de los personajes mencionados más arriba, alternándose en varios números el personaje de Jack B. Quick con el de Splash Brannigan

Si bien las intenciones de Moore de rendir homenaje a los héroes de la Golden Age son loables, el resultado es desigual. El personaje de  Jack B. Quick, el niño inventor, es uno de los más interesantes de los imaginados por Moore. Dibujado con solvencia por Kevin Nowlan, sus historietas son las más divertidas e imaginativas del tomo y, de todos los personajes, es el que deja una más intensa sensación de querer saber más. Sistemas solares de bolsillo, fotones infractores, gatos cuánticos o reversiones temporales son algunos de los locos conceptos que maneja Alan Moore en las historias de este genio precoz, que más tarde aparecería en otras colecciones del sello editorial, como Promethea.

Tomorrow Stories, de Alan Moore

Otro de los personajes que presenta Moore en esta colección es Greyshirt, una especie de justiciero enmascarado sin poderes con bastantes semejanzas con el Spirit de Will Eisner o La Sombra, de Walter B. Gibson. Con un interesante dibujo de Rick Veitch, Greyshirt patrulla las calles de Indigo City, plagadas de mujeres fatales, mafiosos y psicópatas. Una de las historias más destacables del volumen es Cómo Funcionan las Cosas, compuesta por cuatro viñetas apaisadas por página, contando cuatro épocas distintas que transcurren en el mismo bloque de apartamentos. Sin duda alguna, es todo un homenaje que dibujante y guionista hacen a las composiciones con las que nos deleitaba el gran Will Eisner.

Si bien las intenciones de Moore de rendir homenaje a los héroes de la Golden Age son loables, el resultado es desigual.


De un niño inventor y un justiciero pasamos a una superheroína al más puro estilo pin-up. Cobweb (Telaraña) y su ayudante Clarice, con la que comparte una ambigua relación, es uno de los personajes de Tomorrow Stories más extraño. Dibujadas por Melinda Gebbie, esposa de Moore, las aventuras de Teleraña oscilan entre el relato pulp más clásico hasta las aventuras espaciales más improbables, pasando por historietas en las que la artista experimenta con técnicas como el collage. De hecho, en cada una de las historias, la esposa de Moore cambia de estilo, adaptándolo a la temática y tono del relato. Telaraña, heroína poco amiga de la ropa interior, ha sido el personaje de Tomorrow Stories que más me ha recordado a los de La Liga de los Hombres Extraordinarios, también de Moore, una heroína intemporal que, o bien parece ser eterna, o bien parece heredar la máscara de su predecesora tal y como sucedía en los cómics de Lee Falk con su personaje El Hombre Enmascarado (The Phantom).

Tomorrow Stories, de Alan Moore

Mientras que las historias de Jack B. Quick y Camisa Gris son de lo más destacado del volumen, las de First American y Splash Brannigan son de las más prescindibles. Dibujadas por Jim Baikie, las historias de First American y su ayudante U. S. Angel son las más locas y absurdas de Tomorrow Stories. Inspirándose en las docenas de héroes patriotas americanos que han desfilado por los cómics desde los años treinta, Moore construye un personaje patoso con pulsiones más que discutibles y un dudoso sentido de la moralidad. Acompañado por su sidekick adolescente, el autor inglés deja traslucir que la relación entre ambos es más turbia y políticamente incorrecta de lo que debiera. Una vez más, Moore arremete contra el superhéroe unidimensional y acartonado, dejando muy claro que esos tipos están muy lejos de ser unos santos. Sin embargo, la sátira se le escapa de las manos, cayendo en más de una ocasión con sus historias sobre First American en un batiburrillo inconexo de referencias más o menos evidentes a los superhéroes en mallas de las grandes editoriales americanas de cómics.

Mientras que las historias de Jack B. Quick y Camisa Gris son de lo más destacado del volumen, las de First American y Splash Brannigan son de las más prescindibles.


Poco puedo decir de las historias de Splash Barnnigan (Salpicón Brannigan), un ser hecho de tinta que protagoniza unas aventuras aún más locas que las de First American. Este personaje no es más que una excusa de Moore para arremeter contra ciertos aspectos de la industria de la historieta, salpicando (y nunca mejor dicho) las viñetas con infinidad de referencias y guiños a este mundillo. A ello contribuye el dibujante Hilary Barta (no, no es una mujer a pesar del nombre) con su estilo ágil y cartoon.

Si bien Tomorrow Stories es un interesante ejercicio de nostalgia y homenaje por parte de uno de los más importantes guionistas del último tercio del siglo XX, el resultado final es ciertamente irregular. La apuesta por números con historias de apenas seis páginas aligera la lectura, sí, pero descarta automáticamente profundizar en los personajes. Sospecho, sin embargo, que la intención de Moore no era esa, pues los personajes son arquetipos y clichés de la Golden Age, sino la de homenajear más fielmente aquellos cómics, copiando incluso su formato. Mentiría si dijera que estamos ante lo mejor de Alan Moore, pero también lo haría si dijera que es de lo peor. Tomorrow Stories te encantará si eres fan del mago de Northampton, pero no creo poder decir lo mismo de aquellos lectores que, por ejemplo, solo han disfrutado de obras como Watchmen o La Liga de los Hombres Extraordinarios. En definitiva, una obra menor, aunque a tener en cuenta, dentro de la extensa y variada carrera de este gran guionista de cómics.

Tomorrow Stories
ECC Ediciones
Edición Original: Tomorrow Stories núms. 1 a 12 USA
Guion: Alan Moore
Dibujo: Hilary Barta, Jim Baikie, Kevin Nowlan, Melinda Gebbie, Rick Veitch
Cartoné, 336 págs. A color
Precio: 31,50 €

El tema de la boda de Batman ha sido tan publicitado que el desenlace ha sido puesto incluso en los titulares de los periódicos online más visitados de este país, con la consiguiente protesta por parte de algunos comentaristas. Aunque sigo la serie de grapa de Batman al ritmo al que es publicada en España por ECC Ediciones, y voluntariamente he querido saber lo que sucede en el número 50, no es de eso de lo que va esta lista. Podéis estar tranquilos los que milagrosamente no sepáis lo que ocurrirá. Sencillamente, he recopilado una serie de momentos en los que Bruce Wayne, o Batman, que no es lo mismo pero es igual, han pasado por el altar. Empezamos.


BATMAN: LA SERIE ANIMADA (1998)

En el capítulo 22 de la temporada 4 de la serie animada, titulado "Chemistry", (Química), vemos como Bruce Wayne cae rendido ante una invitada en una boda donde él también asiste. Un noviazgo exprés, una boda rápida... y un final donde vemos que nada, ni siquiera la novia, es lo que parece. No es de los mejores episodios, pero al menos el muchacho es capaz de tomar la decisión, aunque con ayuda insospechada. Curiosamente, un suspicaz Dick Grayson se veía venir el pastel. Si es que hay que fiarse de quien mejor nos conoce...

UNA BODA QUE SE CELEBRA SIN CONTRATIEMPOS, TODO UN LOGRO PARA UN SUPERHÉROE

SAGA OF THE SUPERSONS (1972)

En esta serie, recopilada recientemente, Batman y Superman tienen dos hijos que comparten aventuras. Ya, ya se que os suena de la serie Los Superhijos, actualmente editada por ECC, pero ya veis que no todo es tan original como os creéis. Eso si, en este caso, Bruce Jr., que así se llama el hijo de Bruce, procede de un matrimonio estable de su padre con una misteriosa mujer que siempre aparece con la cara oculta. Así se ahorraban futuras incoherencias de la continuidad. Angelitos, que inocentes eran entonces... Bruce Jr. crece sin saber lo que su padre hace por las noches, hasta que tiene edad para que le digan la verdad... cosa que hace que el chico quiera heredar el manto como si tal cosa. Lo mismo el hijo de Clark Kent, (pues sí, se llama Clark Jr.), pero este al menos tiene poderes. Un bonito paseo por los años 70 que no convenció demasiado, pero que se puede leer con agrado hoy día. 

LOS HIJOS DE BATMAN Y SUPERMAN SE REBELAN CONTRA SUS PADRES

LA AUTOBIOGRAFÍA DE BRUCE WAYNE (1983) 

Recopilado en el maravilloso tomo del autor Alan Brennert, esta historia autoconclusiva nos cuenta cómo Wayne se enfrenta al abismo de la soledad que le espera cuando sus pocos aliados (Dick, Batwoman...) dejen la lucha. Una bonita historia donde se entrelaza un complejo caso del Espantapájaros  con la antigua Catwoman, una mujer maltratada por su exmarido. Finalmente, Bruce y Selina se casan y pasan la vida juntos hasta que ella muere años después. Una emotividad, que no cursilería,  que ya quisieran muchos de los que escriben ahora. Eso sí, el dibujo es mejorable, parece bastante más antiguo de lo que es.

UN BATMAN MENOS OBSESIVO CON SU MISIÓN QUE EN OTRAS OCASIONES

UN MUNDO SIN BATMAN (ED BRUBAKER) (2001) 

Recopilado recientemente en el tomo Grandes Autores de Batman: Recuento de Cadáveres, esta historia basada en el estilo de la serie animada, cuenta que sería de un mundo sin Batman. El catalizador de dicha visión es el Fantasma Errante, que muestra a un afligido Bruce el destino de quienes conoce si no hubiera adoptado el destino de ser Batman al no morir sus padres. Quien sí decide de todas formas dedicarse a robar es Selina Kyle, pero un encuentro entre el inocente Bruce y la bella ladrona transforma un atraco en un romance que termina en boda con dos hijos. Peor parados salen Dick Grayson o Tim Drake... Una curiosa y bonita trama que, manteniendo el tono para todos los públicos, no cae en infantilismos. 

EL GOTHAM ADVENTURES 33 CONTIENE ESTA BONITA HISTORIA

TIERRA 2 

Esta realidad abarca muchas épocas, desde los años 50 hasta ahora, pero en resumidas cuentas, la clave está en que Bruce se casa con Selina Kyle y tienen una hija, Helena Wayne. Con el tiempo, ésta se convierte en La Cazadora. Recientemente, este universo paralelo que permite hacer lo que queramos, ha tenido colecciones propias en Los Nuevos 52, como incursiones puntuales en la colección Batman/Superman. En esa tierra, el hecho de que Batman y Catwoman sean matrimonio no es óbice para que dejen la lucha contra el crimen, algo que tantos dan por sentado sin base alguna.

UNA PAREJA DE LO MÁS AVENIDA... EN TIERRA 2

BATMAN ANNUAL Nº 2 (2017)

Si hay una clara ganadora en esta lista, es sin duda Catwoman. De la larga lista de amantes de Batman, aunque alguna ha conseguido hasta un anillo de compromiso, como Silver St. Cloud, la única que lo ha concretado, aunque sea en otros mundos, es Selina Kyle. Esta historia, la última que se ha editado en España con un Batman casado, es la más hermosa y emotiva de todas. Se hace algo corta, aunque el salto temporal está bien llevado y te hace imaginar con facilidad cómo ha sido su historia. Lo mejor que he leído de Tom King hasta el momento.

UNA PRECIOSA PORTADA PARA UNA PRECIOSA HISTORIA

Ya veis que tampoco es para tanto y que los personajes deben estar sometidos a los vaivenes que se nos suponen al resto de los mortales. Todo lo que esté bien contado y desarrollado, es factible para cualquier personaje. Incluso Batman.

No hay nada más atrayente que lo prohibido... o al menos, eso dicen. En el caso de los libros, muchos son los ejemplos en los que una determinada obra, tras ser censurada o prohibida, se convierte en objeto de culto y veneración por lectores que, de no haber sido proscrita por la autoridad, posiblemente ni se hubieran fijado en ella. En España hemos tenido últimamente el caso de Fariña, convertido incluso en serie de televisión de enorme éxito, un libro de no ficción cuya distribución fue prohibida judicialmente... lo que no impidió que se convirtiera en superventas. En estas cinco películas los protagonistas son libros malditos o prohibidos, todos ellos apócrifos, que no existieron realmente más allá de la mente de sus creadores.

5 Películas Sobre Libros Ficticios Malditos o Prohibidos

El Más Allá (The Beyond, 1981)

Dirigida por el maestro Lucio Fulci (1927-1996), esta película se ha convertido con el tiempo en una pequeña joya del cine de horror de culto. La historia se centra en Liza Merril (Catriona MacColl), una mujer cuyo empeño en reabrir un viejo hotel desencadenará nada menos que la apertura de una de las puertas del infierno. El apócrifo Libro de Eibon, creación del escritor Clark Ashton Smith, perteneciente al Círculo de Lovecraft, aparece en el film de Fulci, lo que convierte a la película, en cierto modo, en uno de los escasos largometrajes que tocan, aunque sea de refilón, los Mitos de Cthulhu. El Libro de Eibon se menciona en varios relatos de Lovecraft, como Los Sueños de la Casa de la Bruja (1933) o La Sobra Fuera del Tiempo (1936).

El Más Allá (The Beyond, 1981)

1984 (1984)

Precisamente en 1984, el cineasta británico Michael Radford estrena la segunda adaptación, más o menos fiel, de la inmortal novela distópica de George Orwell. En la película, Winston Smith (John Hurt), empleado del Ministerio de la Verdad pero que, secretamente, aborrece el régimen totalitario del Gran Hermano, tiene acceso a uno de los libros más perseguidos por el estado: Teoría y Práctica del Colectivismo Oligárquico, de Emmanuel Goldstein. A través de su lectura, el protagonista y su amante conocen cómo el régimen es capaz de perpetuarse en el poder y cómo, llegado el momento, será derrotado por las masas desfavorecidas o proletarios. Gran película basada en un libro que debería ser de lectura obligatoria y análisis en escuelas e institutos.

1984 (1984)

La Novena Puerta (The Ninth Gate, 1999)

Basada en la novela de Arturo Pérez Reverte, El Club Dumas (1993), en esta inquietante película de Roman Polanski Johnny Depp interpreta a un buscador de libros raros de no muchos escrúpulos. El macguffin de la historia no es otro que un libro maldito, atribuido al mismísimo demonio, llamado De Umbrarum Regni Novem Portis (Las Nueve Puertas del Reino de la Oscuridad). Supuestamente, el libro contenía conjuros para invocar al diablo e, incluso, alcanzar la inmortalidad. Como el Necronomicón de Lovecraft, también es atribuido a un autor demente, Aristide Torchia. Inspirado por otros libros apócrifos, el De Umbrarum Regni Novem Portis no es más que una invención del novelista Arturo Pérez Reverte, así que no lo busques por las librerías de viejo.

La Novena Puerta (The Ninth Gate, 1999)

Posesión Infernal (The Evil Dead, 1981)

Dirigida por un primerizo Sam Raimi, la película que inaugura la saga Evil Dead contaba la historia de un grupo de amigos que, tras hallar un viejo libro en la cabaña donde pasan unos días de descanso, ven como se desatan los infiernos, con el final que seguramente ya conoces. Ese libro maldito no era otro que una versión sumeria del antiguo Libro de los Muertos egipcio que, junto a unas misteriosas grabaciones del arqueólogo que lo descubrió, invocan la aparición de una entidad demoníaca que provocará más que dolores de cabeza a Ash Williams (Bruce Campbell) y sus amigos. En su continuación, Terroríficamente Muertos (Evil Dead II, 1987), los personajes se refieren al libro expresamente como Necronomicón Ex Mortis, un apócrifo creado por H. P. Lovecraft en su cuento El Sabueso (1924), pero que no sería extensamente tratado hasta el relato de 1927 Historia del Necronomicón.

Posesión Infernal (The Evil Dead, 1981)

La Semilla del Diablo (Rosemary's Baby, 1968)

Segunda película de Roman Polanski en esta recopilación, ¿casualidad?... En ella, Rosemary Woodhouse (Mia Farrow) recibe un misterioso libro titulado All Of Them Witches, escrito por un tal J.R. Hanslet. Encuadernado en negro y con el título en letras doradas, la obra era en realidad un tratado de magia negra en el que incluso aparecían retratos de relevantes hechiceros y brujas de antaño. En el film de Polanski (en 2014 se estrenó una miniserie también basada en la novela de Ira Levin), cuando Rosemary recibe el libro, se le dice que el título es un anagrama, Hell a Cometh Swift (El Infierno Llega Rápido).